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小時候,
父親是我家附近最先裝設電話機的人之一,
我至今仍清晰記得那具釘在牆上,
擦拭得光可鑑人的舊盒子以及掛在盒子一邊,
閃閃發亮的聽筒。
⋯⋯
我個子小,搆不著電話機,
只是每當母親對著它講話時,我總是聽得出神。

後來我才發現,在那具神奇的裝置,
竟住著一個不可思議的人物,名叫『請接服務台』,
她是個無所不知的萬事通,
不但能提供任何人的電話號碼,還會準確報時。

某天,母親外出訪友,
我和那具住著仙女的黑盒子,首次發生接觸。

當時我正在地下室的工作檯旁玩耍,
一不小心拿槌子打在自己的手指上。

我痛得差點大聲哭叫,
卻因家中並無他人可表同情而作罷。

我一邊吸吮著腫脹的手指頭,一邊在屋內打轉,
最後走到樓梯口,一眼瞧見那電話機,
趕緊從客廳拖了一張凳子,爬上去取下聽筒放在耳朵上。

我朝剛好位在我頭頂的話筒叫喊「請接服務台!」,
只聽得“喀”、“喀”二聲後,
一個微細卻清晰的聲音傳入我耳際,『服務台』。

好不容易找到聽眾,我禁不住淚如雨下,
對著話筒啜泣著說:「我的手指受傷了。」

對方問:「你母親不在家嗎?」

我答道:「只有我一人在家,」我哭得更傷心了。
「有沒有流血?」她又問。

我說:「沒流血,但手指被槌子打到,很痛。」
「你能從冰箱裡拿到冰塊嗎?」
我說:「可以。」

「去取一小塊冰來,把它按在你受傷的地方」,
那聲音又說。
從此之後,一遇麻煩我就撥『請接服務台』。

她會告訴我費城的地理位置,幫我解數學題目。

我在公園裡抓到一隻花栗鼠,她教我用水果及堅果餵它。

後來,我們家的寵物,金絲雀『貝蒂』過逝了,
我撥電話給『請接服務台』,告訴她這個惡耗。

她聽完,跟我說了些大人安慰小孩的話,
可是我仍然非常傷心。

我問她:
「為何這樣一隻歌聲美妙,
且給我們家帶來這麼多歡樂的小鳥,
最後落得只剩一堆羽毛呢?」

她一定是感受到了我的哀傷,
因為這次她用嚴肅的語氣回答說:
「保羅,永遠記住,牠還可以在其他的世界裡唱歌。」
我突然覺得舒服多了。

又有一天,我又打給『請接服務台』。

「服務台!」
耳邊響起那已變得很熟悉的聲音「請問【FIX】怎麼拼?」
我說。

上述事件發生在美國西北臨太平洋的一個小鎮。


到我九歲時,我們雖舉家遷居東北部的波士頓市,
我卻一直非常懷念我的朋友。
由於『請接服務台』是居住在老家的那個舊木盒裡,
我從未想過要去使用那支放在新家客廳桌上的新話機。

後來年歲雖然漸長,
幼時在電話機上的種種對話的記憶卻歷久彌新。

每當心中產生困惑和不安之時,
我總會回想起我那位朋友往日賜予我的安全感,
我終於能體會她花在我這位小朋友身上的耐心、
寬容和仁慈是何等可貴。

數年後某天,我乘飛機赴西岸就讀大學,
途經西雅圖,趁約半小時的等機空檔,
我和當時居住在那兒的姐姐通了個電話,
之後幾乎是不假思索,
我又撥了另一個號碼──老家小鎮的接線生,
「請接服務台」我說。

奇蹟似的我又聽到那熟悉、微細、卻清晰的聲音「服務台。」

剎那間,毫無預備的我竟聽見自己說「能不能請你告訴我【FIX】怎麼拼?」

好長一陣寂靜之後,傳來那依然柔和的聲音,
「我想你的手指現在該痊癒了吧?」

我不禁興奮的笑了出來。

「真沒料到你仍在這裡工作」
我說:「我想你大概無法了解,
昔日你對我的意義是如何重大。」

她回道:
「我想你大概也無法了解在那段時日,
你的電話,對我有多麼重要。
我自己未曾生育子女,所以經常盼望你打電話給我。」

我告訴她,這些年來是如何的想念她,
並問她以後若回來探望姊姊時,可否再打電話給她。

「你一定得再打給我。」她說:「我叫莎莉。」
三個月後,我再度回到西雅圖。
一個陌生的聲音回答說:「服務台。」

我說:「請找莎莉。」
「你是她的朋友嗎?」她說。

我回道:「是的,是非常老的朋友。」

「很抱歉,過去幾年莎莉因為生病,
所以一直在上兼職的班,她已在五個星期前去逝了。」

在我即將掛上聽筒之際,
她說:「稍等一下,你說你叫保羅嗎?」
「是的!」

「莎莉有留言要我轉告你,
她把它寫在一張小條子上,讓我唸給你聽。

她說:
『請告訴他,我仍堅信還有其他的世界可讓我們唱歌。
他會懂我意思的。』」

我謝過她,並掛上聽筒。

是的,我的確明白莉莎的意思。
有心或是無心的幫別人一個小忙,
也許會佔用自己一些的時間、一些的心力,
但是受到恩惠的人卻會感謝你一輩子……

所以,可以為別人服務不是一件很美好的事嗎?
 
 
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這個故事I麻嘛看完時著實的感動內!
 
雖然台灣似乎沒有"請接服務台"這種服務
 
可是...這個故事還是讓我覺得好溫馨
 
其中, 服務台姐姐告訴小朋友關於"接受死亡"的話語
 
更是觸動我心. 不知道~何時, 我也需要對小孩說出這句話
 
哎~~死亡~~對天真無邪的小朋友, 怎麼解釋才不會太可怕太感傷呢?
 
也許...我該好好的記下這段話才對~

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